□李立娟
  英國新知識產權法案今年10月正式生效,內容涉及多方面的革新,特別是為外觀設計者以及生產製造者提供了更多的法律保護。
  新法部分已正式生效
  英國新知識產權法案(2014)中的大部分條款於10月1日正式生效並實施,力求在更大程度上對英國的知識產權及創新行業進行進一步的保護。這項新法案在2014年5月獲得批准。
  新知識產權法案將對英國的設計產業有更簡單、有效及直接的保護,並且對英國的經濟產生更大的貢獻。前英國知識產權大臣楊格勛爵表示,在知識產權領域的持續投資對所有企業而言不可缺少,因為知識產權每年為英國經濟創造約160億英鎊價值的貢獻,因此“我們應繼續努力為創新者營造更好的環境,以使他們迅速發展,我們也可以從他們具有創造性的設計、發明和想法中獲益”。
  楊格勛爵認為,這項新法案將進一步完善英國的知識產權保護體系,對大小、規模不同的各種類型的企業提供進一步的幫助。
  新法案涉及內容廣泛
  這項新法案主要是針對以下幾個方面進行規制:首先,在涉及外觀設計的法律條款方面,修改的目的是對外觀設計的創新者給予更加簡單、清晰、強大的保護。主要包括:第一,在商業活動中未經授權公然使用在英國或歐盟已經註冊的外觀設計的行為將涉及刑事責任,在行為最惡劣的情形下,複製已註冊的外觀設計的權利侵害者將最高面臨10年的監禁,將被處以一定的罰款;第二,新的條款允許在個人行為、實驗和教學情景中使用未經註冊的外觀設計,這意味著個人行為、出於非商業目的以及用於教學目的的眾多行為並不侵犯英國的未註冊外觀設計權;第三,新法案還為外觀設計規定了不具約束力的意見服務。這項服務將由英國知識產權局對在英國註冊的外觀設計是否有效等問題提出意見。
  其次,新法案中針對專利的法律規制也進行了多方面的修改,目的是能夠以更加省錢、簡單的方式對專利進行保護以及界定,這對專利持有者權益及第三方權益的保護更加有益。具體來說,企業只需將專利產品標記一個可以鏈接到相關專利號細節的網絡地址,而不是涉及知識產權產品的相關具體信息,例如需將專利號標記到產品上。此外,英國政府為企業提供相關意見服務,即在進入正式和昂貴的法律訴訟程序之前,企業可以利用新推出的此“專利意見延伸服務”幫助其評估知識產權案件的勝算。
  再者,新知識產權法案中設立了為知識產權爭議快速解決爭端的小額訴訟快車道程序,以幫助中小型公司以最快速度得到救濟。這個法案更多的是強調小額訴訟如何能夠高速、簡單、有效地得到解決,如何以更省錢的方式解決專利糾紛。同時,在“英國專利郡法院”還引入了“小額賠償程序制度”,以幫助中小型企業維護知識產權權益。
  最後,新法案還同意英國加入海牙體系,該體系規定了工業品外觀設計註冊體系,允許申請者指定他們希望其外觀設計在哪些國家被註冊。通過海牙體系有利於節省註冊成本,即一家企業的註冊費用僅需花費500英鎊。這有助於鼓勵更多中小企業利用該系統。
  對經濟發展大有益處
  2014年7月剛剛被任命為英國商業、創新與技能部主管所有知識產權事務的大臣娜薇爾·露芙女男爵認為,新知識產權法案相關方面的改變使得英國的知識產權保護提高到了一個新的水平。這也就意味著英國的知識產權保護更能與現代的商業運作環境契合,更能夠保護消費者的權益,這些新措施也將能夠更好地保護髮明者以及外觀設計者的權利。
  英國反設計盜版組織首席執行官、知識產權聯盟副主席迪茲·麥克唐納表示,英國政府已採取第一步積極措施,即對故意侵犯已註冊外觀設計權者追究刑事責任,以保護設計者、打擊設計盜版,這對保護知識產權及鼓勵更多的設計者進行知識產權方面的相關註冊是十分有益的。
  英國法律協會主席(同時也是該協會知識產權工作小組成員)伊莎貝爾·戴維斯表示,法律協會知識產權小組很高興看到英國政府能夠意識到知識產權保護對英國經濟方面的貢獻,新知識產權法案對英國的經濟發展將大有益處。
  (原標題:英新知識產權法案正式生效)
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